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La maravilla de Baviera

La maravilla de Baviera

Manfred Huber ha cumplido el sueño de su vida de conducir un Porsche. A primera vista, eso no es nada fuera de lo normal. Pero si abres las puertas de su 911 y miras los pedales, puedes cambiar de opinión.

Berchtesgaden, en la frontera con Austria: mientras que el 911 todavía tiene que subir hacia la cima, su rugido ha llegado ya hace tiempo a la meseta superior de la carretera panorámica de Rossfeld. El interior descubierto y la jaula de vuelco hacen que el ruido metálico del motor bóxer se transmita a la cabina relativamente sin filtrar.

Para algunas personas de la zona, este brillante coche deportivo verde con un peso de sólo 900 kilogramos simplemente produce ruido, pero para su propietario, Manfred Huber, es la más bella obertura de seis cilindros. "Recomiendo tapones para los oídos en los viajes largos", grita el conductor de 52 años hacia el asiento del pasajero, con una sonrisa en la cara. Aunque los brazos de Huber trabajan incansablemente, moviéndose rápidamente entre el volante, la palanca de cambios y otra palanca montada junto a ella, parece que disfruta de cada milla. No hay señales de esfuerzo.

Baja la ventana, respira profundamente el aire de las montañas bávaras y abre un poco más la palanca del acelerador.

Huber controla el coche deportivo exactamente como quiere. Sin ayuda. Sin transmisión automática. Una mirada hacia abajo a su lado, y la inusual construcción de la palanca directamente al lado de la palanca de cambios convencional se explica por sí misma. Es la conexión directa de Huber con los pedales del Porsche - porque hay un espacio entre él y el suelo del vehículo. Manfred Huber nació sin piernas. Pero para el bávaro nativo, perderse el placer de conducir un Porsche simplemente no era una opción.

Al contrario, quiere que el coche deportivo no tenga filtro: "Una transmisión automática es imposible para mí y para este 911 refrigerado por aire. Eso simplemente no encaja", explica Huber. "Por eso instalé esta segunda palanca. Acciona el acelerador, el freno y el embrague. En casa también tengo un Cabriolet 991 con Tiptronic, pero es sólo para los viajes más largos con mi esposa".

En la primera curva de la carretera panorámica de Rossfeld, el Reger Turn, que lleva el nombre de un piloto de rally alemán, Huber realiza una hazaña notable: simultáneamente maneja los pedales de freno y de acelerador con las palancas y se desplaza a través de la curva aguda. Como en una demostración de entrenamiento.

Mientras su brazo izquierdo gira fuertemente el volante, su brazo derecho se concentra sólo en las dos palancas. Huber maneja hábilmente algunas curvas más como ésta en el camino antes de que finalmente pare el Porsche en la cima.

En el aparcamiento, abre la puerta, sale de su 911 y camina con las manos sobre los adoquines hasta el banco más cercano.

Al sentarse en el banco, observa el impresionante paisaje montañoso de los Alpes de Berchtesgaden, su hogar, y se toma un momento para recordar: "La cosa entre Porsche y yo empezó desde el principio. Cuando era adolescente, estaba jugando con unos amigos en el pueblo y de repente oí un chirrido parecido al de una motosierra. Nunca había oído algo así antes. Poco tiempo después, vi el Porsche. Y he estado enganchado desde entonces", dice Huber con ojos brillantes.

A partir de ese momento, tres dígitos quedaron grabados de forma indeleble en la mente del bávaro: 911. De aquí en adelante, todo fue muy rápido. En algún momento, el desilusionado Huber abandonó una supuesta carrera en un banco y abrió su propio taller para finalmente acercarse un poco más a su sueño. En el establo de sus padres, y sin calefacción alguna, trabajó en la creación de su versión de un taller de restauración, que más tarde llevaría el nombre de "Oldiegarage". Al mismo tiempo, completó su formación para obtener el título de mecánico de vehículos.

Muchos no quieren tomarlo en serio al ser un hombre sin piernas. Algunos quieren ayudarle, mientras que otros incluso ponen obstáculos en su camino. Pero Huber tiene su meta firmemente a la vista, y quiere alcanzarla por su cuenta, si es posible. En sus manos si es necesario. Incluso construyó su propia casa en algún momento.

"Después de un tiempo, se corrió la voz sobre la calidad de mi trabajo y finalmente pude permitirme un Porsche 911 con mi primer dinero ganado con tanto esfuerzo a los 29 años", dice Huber. Era un modelo F en naranja sangre construido en 1972 y con el cuello de llenado de aceite en el centro del capó. "Como tantos otros, cometí el error de venderlo. Mi siguiente modelo fue este 911 T, que todavía tengo hoy y que no se venderá tan rápido".

Huber hizo algunas mejoras en el Porsche hasta que cumplió con sus requisitos para participar también en un rally o una carrera de montaña. Eliminó lastre innecesario del 911 y aumentó el desplazamiento de modo que el motor produce 200 CV. Luego aprendió a flotar con la ayuda de Walter Röhrl. Hay un saludo silencioso del campeón mundial de rallys en el tapón del depósito.

Después de todas las dificultades de su vida, Manfred Huber tendría suficientes razones para pensar en sí mismo. Pero aquí el bávaro tampoco toma el camino fácil. En el campo de aviación cerrado de Zell am See, Austria, organizó una salida para 11 personas con discapacidades físicas y mentales graves.

Junto con el ex futbolista internacional alemán Paul Breitner, Huber también apoyó un hospicio para niños con cáncer en el lago Chiemsee en Baviera. Todavía no ha tenido suficiente de ninguna manera. Y, dice, no hay razón para que mire hacia atrás con orgullo lo que ha logrado. "No lo habría hecho de otra manera con las piernas", afirma Huber, mientras se sube al 911 y desaparece hacia el valle con un rugido característico.

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