Menú
A por ello

A por ello

No hay un manual de instrucciones para iniciarse en el mundo de los deportes de motor. El karting es una posibilidad. La Porsche Racing Experience es otra.

Muchas historias comienzan con una decisión valiente. O con lluvia. O ambos, como ocurre hoy en el Circuito Paul Ricard, en el sur de Francia, a unos cincuenta kilómetros al este de Marsella. Janine Lissautzki acerca la radio a la boca y pulsa el botón de hablar. Hace clic. Sesenta y cinco empleados a lo largo de la pista y en los pits escuchan con atención. Con treinta y tres años, es la directora de proyecto de Manthey-Racing para Porsche Racing Experience, un programa de conducción exclusivo que incluye formación profesional y servicio completo en tres niveles de rendimiento sucesivos.

Hace más de cuatro meses, Lissautzki y su equipo empezaron a planificar el curso introductorio de Nivel 1 reservando a instructores, fisioterapeutas y a un entrenador mental y coordinando la entrega de veintiún Porsche 911 GT3 Cup. Mucho trabajo, mucha dedicación y ahora la lluvia. Es un desafío desagradable para todos los que participan en este primer día de conducción, especialmente para los dieciséis participantes que están ansiosos por salir a la pista. Proceden de Alemania, Dubai, Francia, Irlanda, Japón, Luxemburgo, Noruega, Hungría y Estados Unidos, y tienen planes audaces. A lo largo de sólo cinco días el objetivo es aprender los fundamentos de la competición en la teoría y en la práctica.

 

Lissautzki está de pie en el foso: deslumbrantes ojos azules, cabello rubio mojado y una voz poderosa. "La dirección de la carrera ha abierto la pista; luz verde en tres minutos." La lluvia ha cesado. El asfalto está casi seco; sólo las pequeñas hondonadas en el pit lane todavía tienen un poco de agua. La formación de nubes oscuras, entre azul y negras, sigue adelante y se abre un trozo de cielo. Una rápida mirada a las pupilas. La directora del proyecto sonríe. Todo bajo control.

Los participantes están listos. Kevin Woods no es una excepción. Este hombre de 47 años de San Francisco trabajó como ingeniero de redes para Google durante muchos años. Su casco forma una envoltura protectora alrededor de su tensión, pero sus ojos traicionan el nerviosismo concentrado. Voces y motores se combinan en un ruido cacofónico; instructores, mecánicos y ayudantes se apoyan en los coches de la Copa, secándose las suelas de los zapatos de carreras, apretándose los cinturones. Woods da el visto bueno. Su instructor, Felipe Fernández Láser, sujeta la red de seguridad exterior a la jaula del vehículo en la parte delantera. En el peor de los casos, la red evitará que el conductor salga volando del coche, del asiento y todo eso. Aprendieron eso desde el principio, ya que el primer día de la formación se reserva para la teoría: la introducción a la tecnología de los vehículos.

Woods, el icono de enfoque, no habla. Está demasiado concentrado en los 5.842 metros de Le Castellet que tiene por delante; lo conduce por última vez en su mente, en el sentido de las agujas del reloj, con las manos firmes en el volante. La curva de Signes al final de la larga recta Mistral está en su cabeza particularmente. Signes, la ligera curva a la derecha que lleva el nombre del antiguo lugar de residencia del constructor del campo, Paul Ricard, es una prueba de nervios para los conductores. ¿Mantener el pedal en su sitio o soltarlo brevemente? Depende de cada conductor individualmente. Es posible, si uno está a la altura del desafío.

Porsche lleva años ofreciendo formación en circuitos de carreras con su programa Track Experience. En otoño de 2017 lanzó Porsche Racing Experience, "la forma perfecta de iniciarse en el deporte del motor, con un enfoque orientado a los objetivos y un apoyo profesional", dice Frederic Klein, que comparte con Paul Gregor la gestión del proyecto de Porsche Racing Experience. La búsqueda y el desarrollo del talento en el deporte del motor, también entre los clientes de Porsche, es un objetivo del fabricante de automóviles deportivos de Stuttgart. Y esa dedicación ha dado lugar a campeones del mundo y ganadores de Le Mans. El talento es una parte de la ecuación. El impulso, el trabajo duro y la perseverancia son los otros.

En el nivel 1, Porsche Racing Experience pretende preparar a los pilotos recreativos para su primera temporada de carreras, por ejemplo obteniendo su licencia internacional de carreras D. El curso incluye una caminata en la pista, fisioterapia, entrenamiento mental e instrucción en tecnología de vehículos, así como entrenamiento en seguridad de autos, maniobras de adelantamiento, análisis intensivo de datos después de cada sesión y simulación de una carrera final.

Los candidatos con mucho talento debutan en las carreras nacionales en el nivel 2, por ejemplo en la Porsche Sports Cup o en la Porsche GT3 Cup Challenge. No todo el mundo llega a la meta. El equipo Racing Experience decide quién se clasifica. Por último, en el nivel 3, Porsche ofrece un amplio apoyo técnico y de asesoramiento para el inicio en series de carreras nacionales o internacionales como la Porsche Carrera Cup o la Porsche Mobil 1 Supercup.

¿Por qué está aquí? "Quiero seguir mejorando mis habilidades de conducción", dice Woods después de unas vueltas detrás del Porsche conducido por su instructor. Hizo muchas carreras de karts en su día. Está deseando probar su valor en el Nivel 2, disputando toda una temporada de carreras, por ejemplo, en Alemania. Pero sobre todo le gusta estar en la pista de carreras de Estados Unidos y pasa mucho tiempo allí con su familia, que acaba de cambiar por su familia Porsche durante una semana. Entre los miembros de esta familia se encuentran Felipe Laser, instructor certificado de Racing Experience; el ex piloto de fábrica y entrenador de Porsche Junior Sascha Maassen; y el ex piloto de Fórmula Uno Christian Klien de Austria, quien también es instructor certificado de Porsche.

Woods conoce a muchos de los otros conductores en el campo, incluyendo al japonés Shintaro Akatsu, un hombre de negocios con tres casas, una de las cuales está en Tokio. Al igual que Woods, el hombre de 56 años está completando el Nivel 1 por segunda vez. Voluntariamente. "El programa es muy intensivo y muy comprimido", dice. "Si no tienes mucho tiempo, no hay mejor manera de conocer los límites de un coche de carreras." Akatsu tiene experiencia en pistas de carreras. Se lleva esa sensación del coche cada vez que se pone al volante -en casa en un Porsche 918 Spyder, entre otros.

El ingeniero jefe Felix Stiller saca su portátil del techo del coche y regresa a la oficina de pista, donde evalúa los datos de los coches de carrera en cuestión de segundos: temperatura del agua, presión del aceite, curva de presión de los frenos. "El Racing Experience es la mejor manera de pasar de la conducción recreativa a la conducción de coches de carreras", afirma el piloto de 28 años. Pasa la mayoría de los fines de semana del año en los circuitos del mundo. Laser se sienta a su lado frente a cuatro monitores y superpone su vuelta de referencia a la de Woods.

Los participantes aprenden más de los ejemplos prácticos. "Kevin tiene experiencia en la America's Cup y mantiene un ritmo excelente", dice Laser con aprobación. "Se siente bien con el coche." Pero hoy falta algo para alcanzar la perfección. "Un poco más lento en la curva y más rápido en la salida. Y guíe lo menos posible", aconseja Laser a su alumno. Woods sabe todo esto. Él asiente con la cabeza.

Es difícil capturar la leyenda de Porsche con palabras, pero se puede intentar experimentarla. La mayoría de los participantes del Racing Experience ya se han sentado en un coche de la Copa, por ejemplo, en un 911 GT3 Cup como parte de Porsche Track Experience. Aún así, las gafas de realidad virtual que el equipo les envía de antemano les ayudan a visualizar la compleja cabina del piloto en el monoplaza ligero con la ayuda de la realidad virtual.

Llega Mark Webber. La ex estrella de Fórmula Uno, campeón del mundo de resistencia y actual embajador de la marca Porsche mantiene conversaciones sobre su carrera con los participantes. Woods está deseando que llegue. "Es un modelo a seguir. Ha conseguido prácticamente todo en las carreras. Confío en él al cien por cien". Le contará a Webber sus objetivos, pero sobre todo: le escuchará.

Por la tarde, 14,8 grados centígrados. Las áreas de salida, entrecruzadas por marcas negras de neumáticos, son de un azul y un rojo relucientes. Junto con los bordillos pintados de rojo y blanco, generan una extraña armonía. Una capa especial de asfalto con diferentes fuerzas de fricción desacelerará los coches en caso de error del conductor. Todo ello hace del Circuit Paul Ricard uno de los circuitos más seguros de Europa. Ahora llega el momento en que Woods y los otros quince participantes han trabajado tan duro. El rincón de los nervios espera. Comienza la carrera.

Para aquellos que deseen aprender a competir desde cero en un Porsche 911 GT3 Cup, Porsche Racing Experience es justo lo que el médico os recomendó. Se ofrecen tres niveles, cada uno sobre el anterior. La próxima oportunidad: Nivel 1 en Portimão, Portugal, del 22 al 27 de noviembre de 2019. Para obtener más información sobre esta formación y su amplio apoyo, visite: www.porsche.com/racing-experience

Compartir