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"Sólo una pierna rota. Tuya, Annie."

Annie Bousquet amaba la velocidad y la adrenalina. Su récord mundial al volante de un Porsche 550 Spyder fascinó a sus contemporáneos en 1955. Pero la tragedia siguió al triunfo.

Una pierna rota marcó el comienzo de su vida. ¿O una pierna rota marcó el comienzo del fin de su vida? Nadie sabe cómo ella misma habría querido contar su historia. Annie Bousquet abandonó este mundo hace más de medio siglo.

Una cosa es segura: la historia de las carreras se habría visto privada de una leyenda si Bousquet no hubiera cruzado sus esquís mientras descendía en 1952 por una pendiente en Sestriere. Durante la tarde que cambió su vida, se encontraba sentada en el vestíbulo de un hotel cuando escuchó a dos italianos que hablaban de automovilismo. Uno de ellos era Alberto Ascari, quien ganaría el título de Fórmula 1 ese año y el siguiente, y más tarde sufriría un accidente fatal en Monza en 1955. Bousquet, nacida en Viena, née Schaffer, casada con un francés y con una niña de diez años, quedó fascinada por las historias de Ascari, del mundo de más allá de los doscientos kilómetros por hora, cosa que contrastaba con su protegida existencia, repleta de días llenos de tenis, esquí y equitación. Ella decidió cambiar su vida por una acelerada existencia.

De un récord de conducción al hospital

Su pierna apenas se había curado de su accidente de esquí antes de que Bousquet entrara en su primera carrera, conduciendo un Renault 4 CV en el Rally Alpino en Francia. Cuando la transmisión se rompió, tuvo que retirarse. Pero ni los fallos mecánicos ni los comentarios condescendientes de los competidores predominantemente masculinos pudieron frenar su entusiasmo. Su estilo de conducción, una peligrosa combinación de coraje y arrogancia, la convirtió en una de las primeras estrellas del deporte. Pero cruzar la línea de meta, como hizo en la Mille Miglia de 1953, tendía a ser la excepción y no la regla. Constantemente coqueteaba con los límites de la física, alimentando un hambre de éxito  cada vez mayor dirigiéndose inquebrantable al día en el que ocuparía su lugar en los anales de la historia de las carreras.

Récord de velocidad: la piloto de carreras de Porsche, Annie Bousquet, en Montlhéry, con su 550 Spyder en 1955.

El 16 de agosto de 1955, el récord mundial de velocidad de las mujeres estaba esperando romperse al sur de París en el Autódromo de Linas-Montlhéry. Como de costumbre, Bousquet parecía inmune a todo riesgo, incluso en el lugar donde su ídolo Ascari había perdido a su padre en un accidente automovilístico en 1925. Su único pensamiento fue romper el récord de vuelta de 215 km/h de 1934, establecido por la piloto inglesa Gwenda Hawkes, de quien se encontraba continuamente muy cerca. Bousquet entró en el mejor coche de carreras disponible: un Porsche 550 Spyder hecho especialmente para ella por la compañía de construcción de chasis Wendler en Reutlingen. Un Spyder en color Racing Blue, que funcionaba con combustible para coches de carreras, rodaba con neumáticos especiales, y cuya cabina estaba revestida por los lados. Todo el coche había sido optimizado para esta competición. Y solo tres años y medio después de su primera carrera, Bousquet alcanzó el pináculo de su carrera. Con una actuación increíblemente concentrada, registró una velocidad de 230.5 km/h en su vuelta más rápida. ¡Y se aseguró su anhelado récord mundial!

Pero como había ocurrido antes, Bousquet terminó el día en el hospital. Eufórica por el tiempo de la vuelta, decidió establecer un nuevo récord de horas también. Pero un neumático explotó a más de 200 km/h, y su coche se estrelló contra una pared. El alivio fue palpable en Zuffenhausen cuando llegó su telegrama: “Pierna rota, no cuello, de buen humor. Tuya, Annie.”

Carrera después de conducir por la noche

A raíz de este récord, la suerte le dio la espalda a Bousquet. En enero de 1956, su esposo Pierre murió en un accidente automovilístico. En junio de ese mismo año, ella participó en la carrera de doce horas en Reims, y perdió su propia vida. Incluso después de la muerte de su esposo, Bousquet continuó corriendo, organizando todo por su cuenta, incluso la conducción hasta Reims. Su 550 Spyder estaba siendo reparado por Porsche y no estaría listo hasta el día anterior a la carrera. Bousquet lo recogió y condujo quinientos kilómetros por la noche hasta el circuito. Una vez allí, ella insistió en conducir la primera etapa. En la decimoséptima vuelta, la rueda delantera izquierda salió de la pista, el coche volcó, y esta vez Bousquet se rompió el cuello. La carrera duró once horas más mientras los otros conductores corrían por el lugar del accidente, algunos de ellos seguramente reflexionando sobre esta extraordinaria mujer que, en sus primeros treinta años, ya no se esforzaría por alcanzar velocidades mayores. En respuesta al arriesgado estilo de conducción y la muerte de Bousquet, el Automobile Club de l'Ouest, que organizó las 24 horas de Le Mans, dejó de permitir a las mujeres competir, una prohibición que no se eliminaría hasta 1971.

En cuanto a la propia versión de Annie Bousquet sobre su breve carrera, podría haber comenzado su historia con esta versión de la frase: una pierna rota marcó el comienzo de mi vida.

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