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La hora del ganador

La hora del ganador

El primer ganador de Porsche en Le Mans fue el 356/2-063. Cameron Healey está seguro de que ha redescubierto este 356 SL muy especial. Una historia de rojo brillante y plateado frío.

Todos le hacen las mismas preguntas a Cameron Healey. ¿Su coche es real? ¿Cuál es la extraña historia detrás de la conversión en un Spyder? El esbelto gigante les responde con voz tranquila y suave. Él está familiarizado con ella, conoce esta duda. En sí mismo. Porque cuando compró un pequeño 356 rojo de aluminio y sin techo en 2009, en realidad acababa de enamorarse de este mismo coche. Pertenecía a Chuck Forge desde 1957. Y los de adentro sabían que era un 356 muy antiguo. Pero cómo de antiguo y con qué tipo de historia - eso sólo se hizo evidente cuando Chuck, junto con el forajido Rod Emory de Porsche, lo llevó a restauración en North Hollywood en Los Angeles. Tenemos que retroceder mucho para entender lo que encontraron bajo la pintura luminiscente de color rojo oscuro.

Invierno de 1949 en Gmünd, Carintia. Una empresa entera se está mudando de nuevo a Stuttgart. La búsqueda por parte de Ferry Porsche de un coche que no pudo encontrar en ningún otro lugar dio como resultado el 356 "No. 1" Roadster. A esto le siguieron 52 coupés Gmünd y descapotables de aluminio. Porsche decide trasladarse a Stuttgart para iniciar la producción en serie. Los vehículos deben ser de acero. Pero todavía existían los primeros vehículos de Gmünd hechos de aluminio - aunque más ligeros, eran más difíciles de procesar. Las últimas carrocerías sin terminar fueron dejadas atrás. Fueron completadas por trabajadores asalariados en Tatra en 1950 y posteriormente entregadas a Zuffenhausen. Entre ellas se encontraba la 356/2-063.

En octubre de 1950 el Salón del Automóvil de París dio un nuevo impulso al coupé de aluminio. Rápidamente ganó importancia, porque Auguste Veuillet y Charles Faroux, uno empresario (Sonauto) y piloto de carreras, el otro cofundador y de 1923 a 1956 director de carreras de las 24 Horas de Le Mans, dieron a Ferdinand Porsche una buena excusa para participar en la carrera de 1951. ¡Esta fue una gran tarea para la todavía joven empresa!

Las preparaciones no tuvieron un comienzo auspicioso. Tres accidentes durante las pruebas de conducción, los entrenamientos y las inspecciones en pista dejaron sólo un coche: el 063. Auguste Veuillet y Edmond Mouche comenzaron la carrera el 23 de junio de 1951. La competición se vio ensombrecida por las fuertes lluvias y los graves accidentes. Pero el coche de 46 CV con el número 46 de la carrera corrió como un reloj, estableciendo su mejor tiempo de 5:44,7 minutos en la vuelta 158, lo que corresponde a una media de casi 141 km/h. Al pasar la bandera a cuadros, Veuillet/Mouche logró la victoria en su clase y terminó 20º en la clasificación general.

¿Y después de eso? Dos meses más tarde, el 063 participó en la carrera Lieja-Roma-Lieja. Los intermitentes se desplazaron más hacia el exterior para dar cabida a las bocinas de supertono y a los faros auxiliares más potentes. El número de salida de esta carrera: 16. Clasificación general: 10. Poco más de un mes después, el 063 batió tres récords internacionales en pruebas de conducción en Montlhéry. Pero esto no condujo al sentimentalismo en Porsche. El 063 se convirtió en uno de los tres 356 SL que fueron exportados a los EE.UU. a instancias de Max Hoffman después de haber sido reparados, pintados y restaurados en serie. Un coche está ahora en México (054), otro en la Collier Collection (055) y otro pertenece a Cameron Healey. "Al principio no podía creerlo, pero todas las pruebas sugieren que es un 063." Cameron se inclina hacia atrás. El sofá de cuero reconoce el movimiento con un ligero chirrido. Rod Emory asiente con la cabeza. Marcas rayadas en los paneles, huellas de los intermitentes que se han movido, un pequeño daño en la cubierta de una rueda, que también se puede ver en las fotos históricas de Le Mans - todo apuntaba al hecho de que el pequeño Spyder rojo era mucho más de lo que parecía. Hoffman había vendido inicialmente el coche a Jack Rutherford, pero lo devolvió.

El siguiente propietario fue Johnny von Neumann. Conducía en carreras y quería ahorrar peso en 1952. Pidió al albañil Emil Diedt que retirara el techo. El coche fue transferido a diferentes propietarios: Bill Wittington, Rick Gale, Ernie Spitzer, Dick Cotrell y finalmente a Chuck Forge en 1957. Como con todos los propietarios anteriores, también compitió con el coche. En un momento dado, el 063 incluso tenía luces traseras circulares. El coche fue restaurado en 1981.

Fue una restauración al estilo de la época. Nadie preguntó dónde ni por qué, sino que simplemente le dio al coche una revisión visualmente elegante. Por otro lado, no hay nada de qué quejarse porque todo el trabajo se ha hecho bien. Forge instaló una pequeña barra antivuelco para participar en carreras históricas. El coche estaba en este estado cuando Cameron lo encontró por primera vez. Se mantuvo en contacto con Forge a lo largo de los años. Cuando murió en 2009, Cameron pudo adquirir el 063.

Fue entonces cuando Rod Emory notó las inconsistencias. Cameron se sumergió en el archivo de Zuffenhausen, donde pronto salieron a la luz unos documentos importantes. Cuando estaba claro que probablemente sería el ganador de la clase Le Mans, Rod midió los otros dos 356 SL con un láser, creó moldes de madera y martilló un nuevo techo con herramientas de los años 40. Se pretendía que fuera una auténtica restauración. Y funcionó. El 063 podría disfrutar de una nueva vida.

Cameron sale con la Autopista No. 2 extendiéndose delante de él. El pequeño Porsche plateado sigue sus giros y vueltas, como si fuera una alegoría a la vida del coche. Lo seguimos primero con los ojos, luego con los oídos y después con el corazón. Espero volver a verte. ¡Cuídate!

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