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La vuelta del pionero

La vuelta del pionero

El primer Porsche 917, de 1969, está siendo restaurado a su estado original utilizando tecnología punta y el antiguo trabajo duro.

La noche del 10 de marzo de 1969, sólo unos meses después de las primeras ideas y bocetos de Hans Mezger, se completa el primer Porsche 917 con el número de chasis 001, a sólo dos días del evento oficial de prensa en el que se presentarán los nuevos coches deportivos del Grupo Porsche 4 en el Salón del Automóvil de Ginebra, previsto para el 12 de marzo de 1969 a las 15.00 horas. Poco después, el 21 de abril de 1969, se completan finalmente las 25 unidades necesarias para cumplir con la normativa; el 917 recibe la certificación de homologación de los organismos oficiales de deportes de motor y, por lo tanto, está autorizado para la competición.

Sin embargo, el 917-001 no compite en carreras, sino que sirve como vehículo de prueba y presentación. En este papel, con Rolf Stommelen al volante, realiza pruebas de conducción en el circuito sur de Nürburgring el 14 de mayo de 1969, antes de hacer una carrera de resistencia en la plataforma de deslizamiento de Weissach un poco más tarde, para probar el rodamiento de las ruedas.

Porsche expone este modelo 917 en el Salón Internacional del Automóvil Alemán (IAA) de Frankfurt en septiembre de 1969, pintando especialmente el vehículo blanco con el frontal verde en un esquema naranja y blanco para el salón. Durante una conferencia de prensa en el Salón del Automóvil de Londres poco después, el 30 de septiembre de 1969, Porsche anuncia que ya no utilizará su propio equipo de carreras y se asociará con J.W. Automotive Engineering, el equipo de carreras del bicampeón de Le Mans John Wyer.

Pintado en azul claro y naranja - los colores de los patrocinadores, la compañía petrolera estadounidense Gulf - el 917-001 se utiliza de nuevo como vehículo de exhibición. El 917-001 de esta forma repite el mismo papel en varios salones del automóvil. Todavía con la larga cola de 1969 y los colores del Gulf, la última aparición oficial del coche tiene lugar en junio de 1970, en un desfile de antiguos coches de carreras de Porsche en los terrenos de un castillo cerca de Le Mans.

En septiembre de 1970, después de la tan esperada primera victoria general en las 24 horas de Le Mans, el 917-001 se convierte en la versión de cola corta ganadora de la década de 1970, conducido por Hans Herrmann y Richard Attwood. Esta versión otorga varias modificaciones al 917-001, incluyendo un marco trasero alterado, una nueva carrocería delantera y trasera, y un sistema de escape modificado que extiende los tubos de escape desde los seis cilindros delanteros del motor V12 hacia atrás en lugar de hacia un lado. El 917-001, pintado con los colores del coche ganador de Le Mans de Porsche Salzburgo y marcado con el número de salida 23, se entrega al departamento de prensa de Porsche el 6 de octubre y se exhibe en el Salón del Automóvil de París a finales de ese mismo mes. El coche se convierte en un elemento permanente de la colección del museo.

Como preparación para los próximos "50 años del aniversario del 917", el Museo Porsche decide en 2017 restaurar el 917-001 a su aspecto original como en la primera salida en Ginebra en 1969.

La primera evaluación técnica se realiza en enero de 2018. La restauración del 917-001 requiere mucho trabajo, aunque los fundamentos son prometedores: aunque la conversión a la versión de cola corta implicó acortar la parte trasera, el coche sigue estando equipado con su bastidor original de aluminio. Las modificaciones requieren la construcción de un nuevo bastidor trasero y se fabrica un cuerpo con una sección de cola larga desmontable, hecha de laminado de poliéster de fibra de vidrio. El sistema de palanca cinemática de eje trasero para las dos aletas de aire traseras también requiere restauración para su uso como en 1969. La sección del techo con parabrisas, marcos de ventanas, puertas y marcos de puertas sigue en su estado original, por lo que no es necesario cambiarla.

Incluso los depósitos gemelos de combustible pueden seguir utilizándose, ya que disponen del hueco necesario para alojar el sistema de escape y se encuentran en las mismas condiciones que en 1969 (aparte de la boca de llenado modificada), al igual que la moldura distintiva en la parte delantera de los umbrales de las puertas de los tubos de llenado. Otra característica que hace que el 917-001 sea fácilmente reconocible como el original de 1969 es la falta de un refuerzo diagonal delante de los pedales en la sección delantera del cuadro.

Expertos del Museo Porsche desmantelan completamente el 917-001 en febrero de 2018. Durante el desmontaje se descubre otra pista que demuestra lo auténtico que es el 917-001: en el umbral derecho se puede ver claramente que el hueco original para el sistema de escape de 1969 fue sellado posteriormente con laminado de fibra de vidrio.

En la mejor forma posible, los materiales y piezas originales deben ser preservados para restaurar el 917-001 a su estado original, como en marzo de 1969. Por eso, el bastidor montado de la carrocería del coche se escanea con tecnología 3D. Los nuevos datos CAD se calculan mediante ingeniería inversa de estos datos escaneados (reconstrucción de la superficie), que se crean a partir de los dibujos originales, y que finalmente ayudan a cortar los moldes negativos para construir las nuevas partes del cuerpo con absoluta precisión. Debido a que sólo se requiere una sola pieza de cualquier parte de la carrocería a la vez, los moldes negativos se mecanizan directamente del material Ureol, ahorrando tiempo y dinero valioso. Las nuevas partes del cuerpo se crean finalmente a partir de un laminado de poliéster similar para garantizar que sean lo más auténticas posible.

El proyecto avanza a pasos gigantescos en septiembre de 2018. La sección frontal reconstruida de la versión de 1969 resulta ser un ajuste preciso, y puede fijarse al bastidor y a la sección central restante de la carrocería. El bastidor trasero se ajusta, mientras que los dos depósitos de combustible se adaptan a la mecánica interior.

En las semanas siguientes se fabrican el capó trasero, la sección de cola larga desmontable (la "mochila") y las aletas de aire delanteras y traseras. Los dibujos de construcción originales del archivo del Museo Porsche pueden servir de referencia para casi todas las piezas que hay que reproducir, y esto no es una excepción. Las aletas de aire traseras tienen un diseño particularmente intrincado, como lo demuestran sus similitudes con la construcción aeronáutica: necesitan dos piezas, moldeadas en plástico reforzado con fibra de vidrio, para formar la parte exterior de la superficie superior e inferior de la aleta. En la parte delantera un tubo de aluminio actúa como un eje al que se sueldan dos nervios de refuerzo y una lámina de aluminio, muy parecido al ala de un avión. En la parte trasera estas aletas continúan el elemento cinemático para la conexión con los nudillos de la rueda del eje trasero, mientras que la parte delantera permanece estática. Esta última parte se está recreando porque el 917-001 tenía exactamente esta configuración cuando se exhibió en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1969. Hans Mezger, ingeniero jefe del 917, también es consultado sobre esta característica, y su conclusión no podría ser más positiva: "Me hace muy feliz ver que este proyecto está en manos tan capaces. Estoy muy impresionado."

Todas las partes de la carrocería y el bastidor ensamblado se lijan cuidadosamente, se alisan con masilla y se pintan de blanco en enero de 2019. Finalmente, la parte delantera del vehículo está adornada con la "nariz de Ginebra" verde; el emblema de Porsche se coloca en el centro, sobre la toma de aire para el refrigerador de aceite; y el llamativo logotipo del 917 se coloca en negro, tal y como era en aquel entonces.

Sólo quedan cuatro semanas para volver a montar el 917-001 y restaurarlo para que esté en condiciones de circular, con llantas de magnesio recién fundidas de acuerdo con el diseño original. Los mecánicos especializados están trabajando para completar la restauración del primer Porsche 917 a tiempo, bajo casi la misma presión de tiempo que hace 50 años. Al igual que en otros tiempos, el coche necesita ser finalizado para su presentación. Esta vez no es Ginebra, sino los Retro Classics de Stuttgart.

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